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La Reina de las Rosas

Viajamos hasta el Valle de las Rosas, en Bulgaria, para asistir a la recolecta de la rosa damascena, el mejor producto natural para el cuidado de la piel.

Carla Royo-Villanova. 31/05/2016

La recolecta más alegre de Europa acaba de comenzar y El Rincón de Carla pone rumbo al Valle de las Rosas de Bulgaria. Allí, en los gigantescos valles de Karlovo y Kazanlak, se recolectan en un mes millones de toneladas de rosa damascena de las que se extraerá más del 70% de la producción mundial de aceite esencial de rosa. Hasta finales de junio, el valle se convierte en un aromático encuentro de colores, folklore, turistas, recolectoras, farmacéuticos y  japoneses, muchos japoneses, que adoran el agua de rosa por considerarla el mejor producto natural para el cuidado de la piel.

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Hasta finales de junio, el valle de las Rosas de Bulgaria se convierte en un aromático encuentro de colores, folklore, turistas y recolectoras.

El Valle se encuentra a 170 kilómetros de Sofía, bajo la ladera sur de los Balcanes que cruzan el país. En estos momentos es uno de los lugares más pintorescos de Bulgaria y probablemente de Europa. El Festival del Valle de las Rosas se celebra cada año durante el primer fin de semana de junio. La visita a este mágico lugar es un espectáculo que mezcla los colores de la tradición con danzas perfumadas y el ajetreo de las fiestas populares.

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El Valle se encuentra a 170 kilómetros de Sofía y el ambiente de fiesta es tan intenso como el aroma de las rosas que se recolectan

Desfilan los recolectores con sus trajes regionales y un intenso aroma a rosa invade las calles. Las cremas de la felicidad de Carla Bulgaria Roses Beauty tienen aquí su origen, entre alegría, bailes, collares de pétalos de rosa y ofrendas de pan de rosa.

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Las plantaciones ocupan una extensión cercana a los 800 kilómetros cuadrados

Hasta donde se pierde de vista, los rosales protagonizan el paisaje. Son 782 km cuadrados de plantaciones, una detrás de otra. Eso sí, todas con la misma flor, la rosa búlgara o rosa damascena, pues debe su nombre a la ciudad de Damasco donde surgió como híbrido de las dos rosas que allí cultivaban, la gallica y la mosqueta. La nueva rosa cautivó con su aroma pero también con sus múltiples propiedades curativas y desde Persia llegó a los valles de Kazanlak en el siglo XVII.

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La rosa debe ser cortada justo antes del amanecer

Es una pequeña rosa color chicle que ha de ser cortada justo antes del amanecer y tan solo valen aquellas cuyo capullo comienza a abrirse. En el valle dicen que han de ser cortadas antes de que el sol les robe el aceite. Las flores que vemos abiertas en los rosales son las que han sido descartadas en la recolecta para pasar a cumplir otra misión, deleitar la vista de quienes como yo, no podemos marchar del valle sin visitar la mayor concentración de rosales de Europa.

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Para conseguir un litro de aceite esencial de esta flor se necesitan entre tres y cinco toneladas de pétalos de rosa

La rosa búlgara es una de las más apreciadas por los perfumistas de todo el mundo ya que su aroma es el más persistente. Sin embargo, para obtener un litro de aceite esencial de esta flor se necesitan entre tres y cinco toneladas de pétalos de rosa, de ahí su enorme valor, pues ¡un gramo de aceite de rosa es más caro que un gramo de oro!

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Carla en una de las zonas de recolección de la flor

Para obtener este aceite, los delicados pétalos de damascena pasan por dos destilaciones a 120º y de ese cuidadoso proceso de destilación se obtiene también la mágica agua de rosas, un agua curativa, medicinal y con múltiples beneficios cosméticos. La rica tierra del valle y su clima perfecto hacen que sea el lugar más adecuado para el cultivo natural de la Rosa Damascena.

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Durante días, el valle se llena de bullicio y color

La recolecta de la damascena también es natural, se realiza a mano en un riguroso proceso de cuidada selección. Los pétalos no deben haberse abierto por completo ni el capullo tiene que estar completamente cerrado. Además, la recolecta se realiza al amanecer, antes de que el sol de la mañana robe las propiedades olfativas a la rosa.

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Las mujeres vestidas con sus trajes regionales cantan al amanecer bellas canciones tradicionales

Durante un mes al año, entre mayo y junio, estos bellos campos de rosas se llenan de mujeres vestidas con sus trajes regionales que cantan al amanecer bellas canciones y poesías a su Reina de las Rosas. Con sumo cuidado, van llenando sus cestos de mimbre con los pétalos seleccionados que inmediatamente son llevados a las destilerías para comenzar su proceso de destilación, separación del aceite y obtención del agua de rosas con la que Carla Bulgaria Roses Beauty elabora sus productos cosméticos.

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Los pétalos de esta flor de destilan casi de inmediato tras la recolección

La Rosa Damascena es una flor pequeña de un tono rosa pálido, muy suave y delicado. En su aceite permanecen los aromas esenciales y en el agua obtenida de la destilación es donde se encuentran las propiedades beneficiosas y curativas para la piel. Los productos de Carla Bulgaria Roses Beauty están elaborados con el mayor porcentaje de agua de rosa damascena del mercado, por eso en sus ingredientes el agua de rosa aparece siempre en primer lugar.

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Todos, incluso los más pequeños, participan en la fiesta de la cosecha

Las propiedades naturales de la rosa son: Calmante, hidratante, cicatrizante, actúa contra los radicales libres, es antioxidante, antibacteriana, antiséptica, tonificante, regeneradora celular, descongestiónate y astringente. Además, estimula la micro circulación, contribuyendo favorablemente a la luminosidad del rostro.

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La rosa es la protagonista y está presente en todas las celebraciones

Los primeros en hacer valer las propiedades curativas y purificantes del agua de rosa damascena fueron los monjes de Santa María de Novella en Florencia. Ellos fueron, seguramente, los primeros alquimistas de los nuevos tiempos, cuando en el siglo XVII preparaban sus brebajes y recetas naturales a base de plantas que ellos mismos cultivaban o que les hacía llegar de los rincones más lejanos del planeta. El agua de rosa la utilizaban como desinfectante natural.

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Iglesia rusa de Shipka

No debemos abandonar el Valle de las Rosas sin visitar la Iglesia rusa de Shipka, uno de los lugares más bellos del país. Fue construida a principios de siglo XX en recuerdo de los rusos caídos en su ayuda al pueblo búlgaro durante la revolución contra el dominio otomano.

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Detalle de las cúpulas de la Iglesia rusa de Shipka

Las cúpulas doradas resplandecen de tal forma que deslumbran con el sol del atardecer, el cielo azul es el fondo de semejante belleza y la montaña enmarca el resto. Todo parece formar parte del dibujo de un precioso cuento de hadas con final feliz.

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