Entrevistas

«El ‘mejor chocolate del mundo’ es latino»

Pacari es una marca ecuatoriana que ha conseguido ponerse al frente de este producto. Hablamos con su fundador en Madrid.

Nathalie Biain Ladera. 02/09/2016

Santiago Peralta y su esposa Carla Barbotó son los fundadores de la prestigiosa marca ecuatoriana Pacari, considerada durante varios años consecutivos como el mejor chocolate del mundo. Pacari es mucho más que un chocolate 100% orgánico repartido en más de 37 países, para ellos prima la calidad, la innovación, el reconocimiento de productos latinos en el resto del mundo y, lo más importante y por lo que realmente iniciaron con este proyecto, porque beneficia a 3.500 familias ecuatorianas.

Santiago Peralta y Carla Barboto en su campo de cacao
Santiago Peralta y Carla Barboto en su plantación de cacao

Tras su entrada en el Corte Inglés y su positiva receptividad, Pacari amplía sus canales de distribución en España y prevé contar con nuevos puntos de venta. Por esto nos citamos en Madrid con Santiago para que nos cuente todo sobre sus inicios y qué supone haber recibido 150 premios en las últimas ediciones de los International Chocolate Adwards.

Un chocolate con 150 galardones
Un chocolate con 150 galardones

The Luxonomist: ¿Cómo surge la idea de crear un chocolate Premium?
Santiago Peralta:
Comenzó en 2002 cuando intentamos mejorar los precios de los agricultores de cacao. Habíamos visto en Bélgica como se vendían por 100 euros unas trufas de chocolate y cuando regresamos a Ecuador vimos que un quintal de cacao valía en esa época unos 70 dólares, 45 veces menos. Entonces me pregunté por qué la gente vive tan mal en el campo. Empecé haciendo un poco el papel de Robin Hood para que la gente pudiese sobrevivir y tuviese un empleo digno en el campo. Y así comenzamos a pagar el doble por el cacao.

Compra aquí los chocolates Pacari
Compra aquí los chocolates Pacari

En principio parecía una locura, pero con esto conseguimos que los agricultores comenzaran a mejorar muchísimo su calidad de una forma drástica y dos años más tarde vendíamos la mejor pasta de cacao a nivel industrial. Poco a poco fuimos avanzando en 2007 , empezamos a exportar en bruto en 2008 e hicimos nuestra propia marca de chocolate. Todo empezó queriendo mejorar las condiciones de los trabajadores en el campo y terminamos siendo chocolateros de alta calidad.

Un chocolate único y con más de 35 sabores
Un chocolate único y con más de 35 sabores

TL: ¿Qué hace único su producto?
SP:
 Producimos en zonas icónicas. Comenzamos comprando cacao de Ecuador y desarrollando zonas y sabores. Ecuador es nuestro principal proveedor de cacao pero ahora desarrollamos nuestro producto también con cacao de Perú y Colombia. Nos proponemos mostrar toda la variedad de cacao que tenemos y que se descubra que cada zona produce un sabor de cacao diferente. Además, hemos comenzado a desarrollar sabores latinoamericanos, como la sal de cusco, cedrón, nuestro ají… Productos muy comunes para un latinoamericano, pero exóticos para el resto del planeta.

Santiago Peralta junto a sus trabajadores en Ecuador
Santiago Peralta junto a sus trabajadores en Ecuador

Antes de esto había un ‘monólogo’ de sabores: avellanas o almendras. En general, había una versión muy europea y creo que no había nadie que hiciera un chocolate representativo. Ahora tenemos una variedad ‘loca’ de sabores: 35 tipos de chocolate y todo con un peso cultural. No es solo el sabor del chocolate, sino también cosas que representen sabores latinoamericanos.

TL: Y de esos 35 sabores, ¿cuáles son los más consumidos en España?
SP:
Los preferidos en España son maracuyá, cedrón, menta y sal de Cusco.

TL: ¿Qué sabores nuevos incorporarán en su extensa colección?
SP:
Ahora estamos sacando uno de café. También hemos hecho una mezcla de chía y jengibre.

Nathalie Biain junto a Santiago Peralta
Nathalie Biain junto a Santiago Peralta

TL: Son los únicos en el mundo que producen cacao biodinámico, ¿en qué consiste?
SP:
Nos costó más de 4 años tener la ‘Demeter Biodynamic Certification’. Es un proceso especial de agricultura muy utilizada en la viticultura. Podríamos decir que es uno de los secretos mejor guardados, ya que hay muchos vinos de alto nivel que utilizan métodos biodinámicos de agricultura. Se trata de utilizar métodos homeopáticos, utilizando cantidades muy pequeñas de un preparado especial que ayuda contra las plagas, mejorar producción… Realmente lo que hemos obtenido como resultado es un método de agricultura que ha conseguido incrementar un 30% la productividad, pero también se ha conseguido menos incidencia de enfermedades.

Aquí puedes compar los chocolates Pacari
Aquí puedes compar los chocolates Pacari

TL: ¿Qué supone tener el considerado ‘Mejor chocolate del mundo’?
SP:
En primer lugar, un gran orgullo pero también me llena de responsabilidad, porque te das cuenta de que la gente está esperando el mejor chocolate del mundo; no puedes defraudarla, por lo que nos hemos volcado en mantener la calidad, que es lo más difícil. Pero estamos contentos porque el mejor chocolate del mundo es latinoamericano y no suizo o belga.


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