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Acercamiento al menor en Internet

'Grooming' proviene del inglés y significa “acicalamiento”. Pero su significado cambia en el contexto de Internet: el acecho de un adulto con fines sexuales e ilícitos.

Patricia Peyró. 07/10/2014

Hace pocos días respirábamos aliviados al conocer la detención del conocido por ‘El violador de Ciudad Lineal’, responsable de cinco hechos consumados y tres tentativas de violación física a niñas menores de edad. El modus operandi de este violador era el trato directo con las víctimas, pero sabemos que no todos los depredadores sexuales actúan igual: algunos se valen de Internet para acercarse a los más pequeños.

Tal es el caso del ‘Grooming’, la forma de acoso al menor que usa Internet como vía de acercamiento al niño. La palabra proviene del inglés y significa “acicalamiento”, porque hace referencia a cuidarse, fundamentalmente el cabello. Pero su significado cambia en el contexto de Internet y constituye una de las grandes temáticas del control parental: la de proteger al menor del acecho de un adulto con fines sexuales e ilícitos. La motivación del groomer es engatusar al niño con fines de abuso, bien sea para preparar un posterior encuentro físico o bien para conseguir fotografías que, en ocasiones, le servirá para chantajear al menor a cambio de favores sexuales.

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La motivación del groomer es engatusar al niño con fines de abuso

Según Pantallas Amigas, portal especializado en la divulgación y prevención de acoso al menor en el entorno digital, un estudio realizado en el 2.1012 a 18.000 niños de ambos sexos entre los 6 y 18 años en Brasil, ya alertaba del modo en que los menores interactúan con desconocidos mediante la red con los siguientes datos: Un 30% llegó a conocer personalmente a personas conocidas a través de Internet; a un 9,5% le parece divertido charlar con extraños en Internet; y el 5,2% recibió mensajes obscenos o de personas desconocidas. ¿Cómo prevenir el Grooming?

  • Lo primero es asumir y ejercer la responsabilidad de los hijos en el medio digital, para lo cual, nos guste o no, necesitaremos aprender lo básico sobre las nuevas tecnologías para saber lo que se pueden encontrar allí.
  • Mantener una comunicación fluída con el pequeño acerca de Internet, de las redes sociales, mencionando también los peligros potenciales. Esto incluirá la advertencia de no rellenar formularios con sus datos familiares o personales.
  • Tener un control visual del ordenador:  A pesar de que las familias modernas tendemos a aislarnos en actividades individuales, los niños necesitan un control. El ordenador ha de estar preferiblemente a la vista de los padres.
  • Controles y restricciones de uso: Dado que el acceso a Internet puede darse por otros dispositivos como móviles o tablets, que el adolescente puede llevar consigo, es importante establecer normas en las que se indiquen las horas y lugares permitidos para el uso de Internet. A veces habrá que negociar y se puede usar como recompensa.
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Una de las maneras de evitar el Grooming es mantener conversaciones fluidas con nuestros hijos
  • Control parental en el ordenador:  Si tiene web-cam, habrá que poner una clave para inhabilitarla para el uso del niño. Asimismo habrá que mantener el ordenador con el virus actualizado para evitar software maliciosos.
  • Conocimiento de las contraseñas de los pequeños en las redes sociales, así como de sus amistades virtuales. Existen formas para conseguir esta información sin que parezca inquisitoria: por ejemplo, pasar una tarde con el niño explicándole trucos de Facebook, cómo abrir la cuenta, restringir su acceso, etc.

¿Cómo detectarlo? Un buen consejo que le pueden dar los padres a sus hijos sobre Internet es que no hagan cosas con las que se sientan raros o no hablen de temas con los que se noten incómodos.

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