Familia Real

El príncipe Harry y los perros de asistencia

  El Príncipe Harry es Patrón de la Fundación de los Juegos Invictus donde tienen un papel muy importante los perros de asistencia.

El Príncipe Harry está muy implicado en todo lo que se refiere a perros de asistencia. Especialmente a aquellos perros que conciernen cualquier actividad (de las muchas que patrocina) que realiza junto al Príncipe de Gales y la Duquesa de Cornualles. Si hay un proyecto al que él le tiene un especial cariño por todo lo que significa, ése es el de los Juegos Invictus, de cuya Fundación es Patrón. En la fotografía de la izquierda podemos verle con uno de los perros de asistencia de uno de los deportistas participantes en los primeros Invictus Games. En la bandana se puede ver el lema de los Invictus: «I AM». (de I am invictus).

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El príncipe Harry con un perro de asistencia en brazos y durante la celebración de los Invictus Games London de 2014. Fotos: newdogworld y laneygossip

El Príncipe Enrique de Gales se inspiró para llevar en 2014 los Juegos Invictus a Londres, después de visitar los Juegos Warrior en América 2013. Los Invictus son unos Juegos en los que veteranos heridos sirviendo a su país participan en una competición deportiva. Nada menos que 400 deportistas de 13 países. Él está enormemente implicado y, emocionado, ha anunciado hace poco que la próxima edición será en Orlando 2016. Sus intervenciones durante la presentación y clausura, así como prácticamente todas las que hace, son aplaudidísimas y es que se nota que le salen del corazón, ya que él tiene alma de soldado.

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Susquehanna Service Dogs.Cachorro de asistencia. Haz clic para saber más

El Príncipe ve los Juegos como parte de un amplio apoyo a aquellos hombres y mujeres que han servido a su país, con un continuo cuidado en el que están incluidos los perros de terapia, los perros de asistencia, la formación y las oportunidades de empleo. De hecho, el labrador que tiene en sus brazos en la fotografía superior lleva un chaleco de la misma organización que este otro cachorro de labrador retriver: Susquehanna Service Dogs, un programa de Keystone Human Services. 

La mayoría de veces verás labradores retriver como perros de terapia y de asistencia,  porque son una de las razas más indicadas por su inteligencia, capacidad de aprender y de socializar. Pero también es una de las razas favoritas de muchísimas personas aunque no tengan necesidades especiales. Incluso se rumorea que el Príncipe Harry tiene uno, regalado en Navidades por su hermano, el Príncipe William, como idea de Catherine Middleton y que ella misma se ofreció a cuidar cuando el Príncepe Harry tuviera que ausentarse por los compromisos de su título o por motivos de su posición en el Ejército.

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Michelle Obama y el Príncipe Harry. Foto: White House

OTRAS CELEBRITIES Y PERROS DE ASISTENCIA. 
Como ya os conté en un artículo anterior, de todos es conocido el interés de la familia Real de Reino Unido e incluso de nuestra Reina Letizia por los perros de asistencia, las organizaciones que se encargan de su formación así como del acceso de las personas que necesitan a dichos canes. No sólo miembros de las familias reales están interesados en ellos, también personas muy relevantes y diversos famosos están más o menos implicados en la labor de los perros de asistencia y de terapia e incluso prestan su imagen y su tiempo para que se conozca la importante labor de estos perros y haya mayor acceso a ellos.

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Michelle Obama y uno de sus perros reciben a niños con necesidades especiales en la Casa Blanca. Foto: Getty

Michelle Obama, que quiso apoyar desde el minuto cero estos Juegos y envió un vídeo que se puso a modo de presentación antes del discurso inaugural del Príncipe Harry, tuvo algunas palabras sinceramente emocionantes sobre los veteranos y su ejemplo de superación, salidas de su experiencia en el trato con ellos por motivo de su cargo. Michelle Obama suele aparecer en público con uno o los dos perros que acutalmente tienen en la Casa Blanca, ya que como sabéis, una de sus hijas es alérgica al pelo de perros y sólo pueden tener perros de aguas portugueses.

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Betty White con su Pitbull

Otros famosos como Betty White, una de las famosas «Chicas de Oro», está muy implicada en varias causas y organizaciones relacionadas con perros de ayuda. En una de ellas defiende la validez incluso de los pitbull como raza apta para ser perro de terapia, con su propia mascota, que ganó un premio como Héroe de una importante asociación Americana, la American Humane Association Hero Dog. El perro en cuestión la ha avisado en dos incendios y se tumba mientras sus nietos leen. Si quieres mi opinión personal, es que con la cantidad de razas que hay, no optaría por un pitbull  como primera opción por muy entrenado que esté…

Perro graduado como perro de asistencia
Perro graduado como perro de asistencia

PERROS DE ASISTENCIA: Técnicamente la diferencia entre perros de terapia y perros de asistencia es que los primeros no realizan actividades físicas, sino que proporcionan amor, afecto y compañía por su temperamento tranquilo, estable y sumiso. Yo, cuando hablo de perros de asistencia me refiero a todos, sin distinción. Es importante destacar que el perro de asistencia debe ser formado en centros especializados que estén oficialmente reconocidos y que proporcionen perros que hayan concluido su adiestramiento y adquirido las aptitudes necesarias de su rango.

Los perros de asistencia pueden ser incluso tu propio perro, en algunas asociaciones son capaces de entrenarlos, pero para ello necesitan que tu perro tenga capacidad para serlo. Si en la asociación que elijas no aceptan a tu perro, tienen sus razones serias para hacerlo. Ellos te aconsejarán cúal es el más adecuado de los que tienen para tus necesidades particulares.

Perro guía para personas ciegas o sordo-ciegas
Perro guía para personas ciegas o sordo-ciegas

Las asociaciones más reconocidas en España son las siguientes (para otros países no dudes en contactar conmigo):

Actualmente hay perros de asistencia para personas ciegas o sordo ciegas, sordas, con necesidades especiales en movilidad, diabetes, epilepsia (puedes ver más en el siguiente artículo o contactar conmigo), trastornos del espectro autista o siempre que sea útil terapia con animales de compañía.

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Perro de asistencia en periodo de estrenamiento para asistencia en autismo. Foto: doogweb

En definitiva, el perro de asistencia ideal será aquel capaz de adaptar sus características a la función que se quiere que desempeñe y tenga un carácter dócil, tranquilo y afectuoso, además de que su comportamiento sea previsible. Una vez entrenado, debe ser un perro equilibrado y adecuado para vivir en sociedad. Las razas de perros más indicadas para perros de terapia y asistencia son: Labrador retriver, Pastor Alemán, Galgo, Beagle, Rotweiler, San Bernardo, Pomerania, Poodle, Pug y  Bulldog Francés.

En el entrenamiento de los perros de asistencia existe un factor fundamental que los diferencia del entrenamiento de cualquier otro perro entrenado. Me refiero al factor de Desobediencia Inteligente. Se trata de que el perro de asistencia es capaz de ir directamente en contra de las instrucciones de su dueño cuando la situación lo requiere para salvaguardarlo de un peligro que el dueño no es capaz de preveer o advertir. Éste es el factor fundamental de su formación, vital en el éxito de su servicio. Se viene utilizando desde 1963.

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Perro de asistencia en trastornos del espectro autista. Foto: srperro

El concepto de desobediencia inteligente es especialmente práctico, por ejemplo, para cuidar la integridad de las personas que los sufren como las «escapadas de repente», evitar posibles atropellos y ayudar en en el establecimiento de las conductas correctas. En este tipo de trastorno en concreto están entrenados incluso para ayudar en las terapias. Existe documentación que acredita que es un perro de asistencia para que te dejen pasar con él a muchos de los sitios que tendría vedados cualquier otro animal de compañía -perros incluidos- que no sean de asistencia, como cabinas de aviones, restaurantes, etc.

Documentación que ha sido dudosamente o claramente mal utilizada incluso por algunos famosos para tener acceso preferente en aeropuertos o que sus mascotas viajen en business en vez de en bodega, puedes ver varios ejemplos en internet . Ésto se ha llegado a convertir en tal escándalo que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha tenido que advertir que no se intente pasar un perro mascota común como uno de asistencia. Otras organizaciones también han hecho campañas de concienciación en este sentido.

Campaña contra la suplantación de perros de asistencia
Campaña contra la suplantación de perros de asistencia

En USA y los países de la Europea está legislado el tema de los perros de asistencia con sus correspondientes certificaciones, requisitos, infracciones, multas etc. En Ciudad de México, hace muy poco ha salido una legislación bastante clara y dura para quien no permita el acceso de este tipo de perros con multa de hasta 14.000 pesos unos 743, 00 €.

Adiestrar un perro de asistencia cuesta entre 6.000,00 y 15.000,00 € pero en España, a través de subvenciones y ayudas, las asociaciones consiguen que se pueda acceder a ellos a coste cero -como la ONCE, que corre con todos los gastos- o con un precio mínimo. Considera que una vez adquirido el perro tienes que mantenerlo perfectamente, por supuesto, con su alimentación adecuada, revisiones veterinarias, vacunas, medicamentos e higiene.

Documentación acreditativa de los perros de asistencia
Documentación acreditativa de los perros de asistencia

Aún así no llegarás a la cifra aproximada de unos 56.000,00 € que te costará sólo en sueldos la presencia de terapeutas especializados. Bajo ningún concepto quiero decirte que un perro puede sustituir a una persona, ni al contrario. Ambos se cansan y necesitan dormir. Pero ambos tienen y aportan peculiaridades que el otro no puede proporcionar.

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