Bebidas

Viaje alrededor de la Champagne

Viajaremos hoy por tres ciudades que unen toda la Champagne de norte a sur, una región recientemente reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

Isabel Chuecos-Ruiz. 20/10/2015

Soñar es como viajar. Ya lo dijo Georges Pérec: «Viajamos para ver aquello que siempre soñamos que un día veríamos». Yo viajo tratando de aprender a leer un territorio, tratando de entender y profundizar en un producto que me parece de una extravagancia digna de estudiar. Viajo para saber qué es el champagne y en qué se está transformando. Pero viajar es también una manera de pensar. Viajar, pensar, escribir… y escribir es posicionarse.

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Escultura en la bodega Brimoncourt en Aÿ

Viajaremos hoy por tres ciudades que unen toda la Champagne de norte a sur, una región recientemente reconocida como Patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Desde Reims pasando por Épernay y con final en Troyes, tres ciudades que separan las cuatro regiones del Champagne: Montagne de Reims, Vallée de la Marne, Côte de Blancs y Côte des Bar. Más de 34.000 hectáreas de viñedo cuyo valor territorial se calcula que es alrededor de un millón de euros la hectárea.

A 145 Kilómetros de París está Reims, una ciudad con 2000 años de historia y que según la leyenda, fue fundada por Remus, hermano de Rómulo, quien fundó la antigua Roma. La ciudad está excavada con 250 kilómetros de galerías subterráneas bajo la ciudad de la época galo-romana, que son hoy sede de las más prestigiosas maisons del champagne como: Veuve Clicquot, Ruinart, G.H. Mumm, Taittinger, Vranken-Pommery, Demoiselle, G.H. Martell, Lanson, entre otras.

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Catedral Nôtre-Dame de Reims

En el centro histórico encontramos la catedral Nôtre-Dame de Reims, una obra maestra del arte gótico que data del siglo XIII. Allí Clovis, rey de los francos, fue bautizado en 498 y gracias a su bautismo Reims se convirtió en la sede de la coronación de muchos reyes de Francia. La primera coronación real tuvo lugar en 816 y en total 33 reyes consiguieron ser coronados en esta catedral, el último de los cuales Carlos X en 1825. Sus vidrieras excepcionales mezclan estilos desde la Edad Media hasta el siglo XX. Adjunto a la catedral, el palacio episcopal llamado Palais du Tau, lugar donde se celebraba el banquete tras la coronación. Un palacio que fue residencia de los obispos y luego los arzobispos de Reims y en la actualidad es museo de la catedral.

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Palau du Tau, Reims

En Reims os recomiendo visitar el magnífico Relais & Château Les Crayères, donde el joven chef Philippe Mille os sorprenderá con uno de sus menús degustación. También a pocos kilómetros de Reims, en un pueblo llamado Tinqueux tenéis el restaurante, con dos estrellas Michelin, del chef Arnaud Lallement que os ofrecerá una experiencia gastronómica de lujo.

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Avenue de Champagne, en Épernay

Nos dirigimos hacia el sur, a 29 kilómetros de Reims está Épernay, corazón de la región de Champagne, una ciudad de 25.000 habitantes que respira champagne por los cuatro costados. En 1729 la primera casa Champagne se instaló en Épernay, fundada por Nicolás Ruinart con la elaboración de vinos espumosos. Otras bodegas también se trasladan aquí (en 1743 lo hace Moët & Chandon). La avenida del champagne, que cuenta con 110 kilómetros de bodegas, entonces llamada Rue du Commerce, se convierte en ‘Avenue de Champagne’ en 1925 y pasa a ser un centro económico importante para importantes casas de Champagne como: Perrier-Jouët, Boizel, De Castellane, Mercier, de Venoge, Pol Roger, entre otras, donde descubrirá también una arquitectura ecléctica y muchos edificios del siglo XIX.

Muy cerca de Épernay, a tan sólo 5 kilómetros, se puede visitar al monje Dom Perignon en Hautvillers y dormir en el Relais & Châteaux ‘La Briqueterie’ en Vinay a 6 kilómetros al suroeste de Épernay. Aquí en el Vallée de la Marne, cientos de pequeños productores hacen champagnes artesanales, como Tarlant en Oeuilly, Jacquesson y Gaston Chiquet en Dizy, Jean-Baptiste Geoffroy en Cumières, en una larga lista de vignerons.

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Chardonnay de la Côte de Blancs

Desde Épernay y en dirección al sur encontramos la famosa Côte de Blancs lugar de los mejores champagnes ‘Blanc de Blancs’, hechos de 100% chardonnay, la variedad que reina en esta zona. Pasamos por los Grand Crus de: Chouilly, Cramant, Avize, Oger, Le Mesnil sur Oger, Oiry o un Premier Cru como Vertus. En Avize podéis dormir y comer en Les Avises propiedad de Anselm Selosse, uno de los vignerons más conocidos y reputados de la región.

Entramos ya en el departamento de Aube, 112 kilómetros separan Troyes de Épernay.
Troyes fue antigua sede de los condes de Champagne y capital histórica de la región desde el siglo XII que vivió sus tiempos de gloria durante la Edad Media y el Renacimiento. La antigua muralla que la limitaba la ciudad tenía la curiosa forma de un tapón de champagne, forma que ha cambiado muy poco desde el siglo XVI. Y su sello más característico, la típica arquitectura de entramado de madera.

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Troyes y su arquitectura de artesonados de madera

Al oeste de Troyes, en un pequeño pueblo llamado Montgueux está Emmanuel que elabora uno de los champagnes más interesantes y particulares: Jacques Lassaigne.

En la Côte des Bar Drappier es el negociant más famoso, pero también pequeños productores como Jean-Pierre Fleury en Courteron, que ha sido un pionero de la viticultura biodinámica en Champagne. Otro ejemplo es champagne Vouette et Sorbée, o jóvenes viticultores como Cédric Bouchard, Olivier Horiot, Dominique Moreau.

*Fotografías © Champagne & Business

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