Gastro

Kolumbus, la novedad que llega del sur

Hoy entrevistamos a Marc Ripoll, Sergio de Suñer y Pedro de Ponte, los impulsores de este proyecto llegado directamente de Canarias.

Bernardo&Peyró. 23/03/2017

Nos gusta dar voz, en estas páginas, a aquellos cigarros que se introducen en el mercado español. Más todavía cuando esas novedades hablan nuestro idioma y llegan desde la gloria climática de Canarias. En las próximas semanas aparecerán en las cavas españolas, los puros Kolumbus, unos cigarros torcidos en La Palma y hechos con tabacos de diversas procedencias -además, claro está, de los tabacos autóctonos. No es necesario hablar de la capacidad histórica que los elaboradores canarios han mostrado en el blended de sus cigarros (y ahí están, por recordar sólo una marca, los puros de Condal). Y, lo cierto, es que estos Kolumbus mantienen el buen nivel -necesario en un público cada vez más exigente- de los mejores de aquellas islas. Desde The Luxonomist entrevistamos a Marc Ripoll, Sergio de Suñer y Pedro de Ponte, los impulsores de este proyecto.

Los creadores de la nueva marca con sus cigarros

The Luxonomist: Hubo un tiempo en que el tabaco canario tenía presencia en la península. Pero en los últimos años ha desaparecido…
Kolumbus: Hoy en día no se encuentran marcas de puros palmeros en los estancos de Península por muy diversos motivos: la problemática del DUA (documento aduanero de exportación), los altos impuestos existentes, la mala gestión ejercida en el pasado en el sector del puro canario, la falta de ayudas, las fuertes restricciones al tabaco, el alto coste de la mano de obra… Por eso en Kolumbus acabamos de crear, junto con otros socios locales, la Asociación de Cosecheros y Tabaqueros de La Palma (ACOTAB), una asociación sin ánimo de lucro que tiene como finalidad la defensa y promoción de los intereses profesionales, económicos, sociales y culturales del sector del cigarro palmero, mediante la implementación de un sello de Denominación de Origen Protegida que potencie y fomente el producto como referente en España y en el mundo.

La idea surgió en una boda en Tenerife

TL: ¿En qué momento unos amantes de los cigarros deciden lanzarse a crear una nueva marca de cigarros?
Kolumbus: Kolumbus empezó en una boda en Tenerife cuando, tras finalizar el banquete se nos sirvió, junto con el café y los espirituosos, cigarros habanos. Una pregunta sin respuesta aparente nos dio una pista emprendedora: ¿Por qué en una ceremonia canaria, con protagonistas canarios y viandas de las Islas no hay puros de La Palma? La pregunta partía de una convicción, de que el tabaco de la Isla Bonita era de los mejores del mundo. Pudo haber quedado como una de esas conversaciones que no tienen mayor recorrido, pero esta vez no fue así. Comenzamos las primeras comunicaciones entre nosotros, primero soñando una vitola propia que nos llevó a encargar una tirada limitada para autoconsumo. Y de ahí, a sacar nuestra propia marca. Esta decisión de lanzarnos en serio vino motivada por nuestra afición y gusto por los puros desde muy temprana edad, en especial por los palmeros, que acostumbrábamos a disfrutar siempre en nuestras largas sobremesas. Por aquel entonces nos dimos cuenta de que el puro canario había perdido su esplendor, se habían cerrado muchas fábricas y chinchales, y decidimos unir nuestras fuerzas para recuperar el prestigio y la nombradía que nunca debió abandonar.

La firma tiene tres líneas, K-Azul, K-Rojo y K-Negro

TL: ¿Por qué el nombre ‘Kolumbus’?
Kolumbus: El nombre se eligió en honor al célebre e histórico almirante Cristóbal Colón, quien en su primer viaje allende el Atlántico desembarcó en la bahía cubana de Bariay creyendo que había llegado a Las Indias. Su mayor curiosidad fue encontrarse con unos indígenas que portaban en sus labios unos rollos encendidos de hojas secas que despedían un humo azul y aromático. Éstos los empleaban para aliviar dolencias, curar enfermedades de la piel y celebrar sus ceremonias rituales. A su regreso a España, Kolumbus (con ‘k’, una letra oclusiva velar muy empleada en el arawak o lengua arahuaca, el idioma de los taínos) llevó consigo un cargamento de hojas que había recibido como regalo, para presentárselo a los Reyes Católicos. Y a partir de ahí, nació el arte del tabaco hasta nuestros días.

Llegan al mercado con 9 cigarros palmeros

TL: De momento llegáis al mercado español con nueve cigarros. ¿Cómo describiríais vuestro catálogo?
Kolumbus: Actualmente, el vitolario de Kolumbus está compuesto por tres líneas: K-Azul, K-Rojo y K-Negro, repartidas en tres vitolas que invitan a su disfrute según el momento que se disponga: robustito, robusto y pirámide. La materia prima principal está compuesta por hojas de Breña, procedentes de nuestras fincas de la región de Breña Alta, al este de la isla de La Palma. La línea K-Azul está formada por capa Connecticut, la K-Rojo por capa cubana de Ecuador y la K-Negro por capa de Nicaragua. Cada una de ellas proporciona al puro diferentes matices que determinan su fortaleza, aroma y sabor únicos.

Los puros Kolumbus son elaborados totalmente a mano, resultado de la combinación de los mejores tabacos creados en un proceso largo y artesanal, siguiendo una tradición en el cultivo y torcido de más de tres siglos. Cada cigarro está compuesto por una rigurosa selección de tripas largas de tabaco 100% natural, añejado en cámaras de cedro español y encapado con el mayor de los cuidados. Su aroma intenso y su sabor equilibrado, su fortaleza suave-media y su quemado parejo, los hacen únicos e incomparables en el mundo.

El perfecto maridaje para estos cigarros de alta regalía son los rones oscuros, los whiskies y el coñac. También casan correctamente con cervezas artesanales y vinos canarios, cuyas vides crecen en las mismas fértiles y volcánicas tierras que las de nuestras plantas tabaqueras. En un día laboral incluso se pueden disfrutar con un vaso de agua, un café, té verde o negro, y, por qué no, con leche. Por otro lado, el hecho de ser torcidos en España hace que muchas personas se decanten por los mismos para sus bodas y celebraciones.

TL: ¿Dónde se podrán ver estos cigarros en España?
Kolumbus: Los cigarros Kolumbus se comercializarán en breve en Península, a través de la red de expendedurías del Estado, y en especial en los estancos introductores, gracias a la labor de Ecot, la asociación por excelencia del gremio tabaquero, que abrió a los estanqueros esta posibilidad.

Su creación es completamente artesanal

TL: Nosotros hemos probado vuestros cigarros fuera de España. ¿Dónde se están fumando?
Kolumbus:
Actualmente estamos distribuyendo en países como Malta, Chipre, Turquía, Venezuela y algunos estados en EE.UU. Y en breve esperamos estar operativos en los diferentes países de la UE. Aunque los consumidores de Kolumbus están repartidos en todos los países del planeta, tales como China, Singapur, Egipto, Israel, Rusia, Dubai, México, Canadá y Argentina, entre otros. La gran mayoría, por no decir todos, son consumidores fieles a nuestra marca que repiten compra nada más agotar sus pedidos.

TL: ¿Cómo es la respuesta que estáis recibiendo en esos países?
Kolumbus: La percepción y acogida que tenemos es excelente, sobre todo entre los consumidores de cigarros más exigentes. Además, estamos recibiendo un feedback muy positivo por parte de nuestros seguidores en las redes sociales (pueden seguirnos en Facebook y así estar informados de todo). Esto nos aporta mucha ilusión y aliento para seguir trabajando, creciendo, aprendiendo y esforzándonos en ofrecer lo mejor.

*Foto de portada: © Jakub Sadowsky

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