Uniqlo cambia de estrategia en USA

De tiendas en centros comerciales a flagships en las mejores ciudades de Estados Unidos.

Marcos Mosteiro. 04/04/2017

Es frecuente que las marcas cambien de estrategia con el objetivo de reinventar el modelo de tienda que más gusta a los consumidores. Este es el caso de Uniqlo en Estados Unidos. La firma propiedad de Fast Retailing, convirtió a mediados de 2016 su tienda ubicada en el Soho de Nueva York en un banco de pruebas para conseguir el modelo exacto de tienda deseada. Algo arriesgado considerando que otras marcas suelen hacerlo pero no en locales tan bien situados. Al fin y al cabo, el Soho neoyorkino es una de las grandes arterias del retail en la ciudad de los rascacielos.

Así, el cambio de estrategia en Uniqlo está bien definido: abandonar las tiendas ubicadas en centros comerciales para reconvertirlas en flagships en las mejores ciudades. De esta manera, el plan establecido con anterioridad queda desestimado y se procede a otro de expansión de la mano de su diseñador creativo, Jonathan Anderson, que pretende convertir la marca en uno de los grandes operadores de distribución de moda del mundo, modificando también su estrategia en colecciones, buscando diseñadores creativos punteros del lujo para crear colecciones cápsula.

Tadashi Yadai, fundador de Uniqlo

El grupo japonés apuesta fuerte en Estados Unidos con una inversión de gran calado cuyo objetivo es tratar de posicionarse en el mercado del retail como rival directo de InditexSegún ha explicado recientemente en WWD Tadashi Yadai, fundador del grupo, «la firma nipona no es rentable hasta el momento en Estados Unidos». Uniqlo lleva diez años allí y los resultados económicos conseguidos han sido muy discretos, tanto, que las tiendas no han conseguido una rentabilidad positiva para el grupo en todo este tiempo. Un hecho que ha llevado a la firma a cambiar de rumbo utilizando la tienda del Soho como cambio de imagen.

La tienda de Uniqlo en el Soho está siendo el banco de pruebas de la firma japonesa

«Asia es el principal eje de crecimiento de Uniqlo. Ciudades como Jakarta, Manila, Bangkok,  Shanghái y Kuala Lumpur son modelos de ciudades equivalentes asiáticas a las de París o New York», señala el fundador del grupo. «Estas ciudades se están repoblando de personas de clase media que encajan a la perfección a la marca», añade. El grupo mantiene firme su objetivo económico para 2021, que pretende superar los tres billones de yenes (25.687 millones de euros) en ventas. Teniendo en cuenta que la cifra de venta estimada por Uniqlo para este año es facturar 1,89 billones de yenes (15.770 millones de euros) difícil se me antoja ese crecimiento tan veloz.

La firma tiene una prenda muy reconocible

Sin embargo, Yanai asegura que logrará llegar a ese objetivo apoyándose en un cambio de modelo más digital y tecnológico. “Creo que lo digital cambiará el mundo”, comentaba hace unos días. Los procesos de información  en las compañías de retail cada vez son más ágiles y abundantes por consiguiente los procesos de diseño y creación  son modificados más velozmente a gusto del consumidor. Según el fundador de Fast Retailing, «la eficacia del tiempo y la agilidad creativa serán fundamentales a partir de ahora en el retail».

Las dos terceras partes de la facturación de Uniqlo llegan de Asia

Tadashi Yanai posee una fortuna de 16.300 millones de dólares y a sus 67 años está considerado como el hombre más rico de Japón y se encuentra en el número de 63 de la lista Forbes. Su objetivo pasa desde hace años por superar a Inditex, para que lo que Fast Retailing se ha marcado como objetivo elevar más de un 70% sus ventas durante los próximos cuatro años de cara a lograr los ansiados 3 billones de yenes, equivalentes a 24.400 millones de euros, en el año 2021. Las dos terceras partes de la facturación llegarán según Uniqlo de la región asiática, para lo que existe un ambicioso plan de expansión en marcha que incluye la apertura de  más de cien tiendas al año en China y otras cien tiendas más en los países del sudeste asiático al año.

Uniqlo quiere copiar el modelo de Inditex

Uniqlo planifica un giro más drástico al fast fashion. Con ello, desea reducir a toda costa los tiempos en la cadena de distribución y suministro a tiendas a imagen y semejanza del modelo Inditex, algo que se me antoja difícil ya que el gigante gallego esto lo hace como nadie en el mundo y pocos son conocedores de su mejor secreto. Según afirmaba a Bloomberg Tadashi Yanai: «La compañía debe reducir los tiempos desde el diseño de prenda hasta su llegada a tienda y lograr este proceso en tan solo 13 días». La compañía Uniqlo a noviembre de 2016 contaba con una red de 1009 puntos de venta y abrieron 145 nuevas tiendas más que el ejercicio anterior. Si solo comparamos el ratio de crecimiento de Inditex con más de 7.200 tiendas considero demasiado optimista el plan de Uniqlo. 

Jonathan Anderson trabaja para Loewe pero hará una colección cápsula para Uniqlo

Uniqlo coquetea con el lujo
Se creará una colección cápsula, para mujer y hombre con estilo “Life Wear” británico del diseñador irlandés Jonathan Anderson, un modelo que puede encajar a la perfección en el mercado del retail y más concretamente del low cost, ahora bien, requiere crear colecciones cortas y pequeñas, de lo contrario se podría dañar la propia imagen del diseñador creativo.

La agilidad creativa será fundamental en la estrategia de Uniqlo

Democratizar el lujo puede ser a veces peligroso y no hay vuelta atrás. Las marcas de retail juegan con este modelo, con el fin de elevar su posicionamiento pero el que asume mayor riesgo es el diseñador creativo de la colección. Esta colección cápsula se lanzará mundialmente a las tiendas de Uniqlo en la próxima temporada de Otoño/ Invierno de 2017. Pretende hacer asequible al gran público prendas tradicionales como parcas de lana y jerséis, reinterpretadas desde la visión de un creador acostumbrado a jugar en la liga de la alta costura.

La compañía debe reducir los tiempos desde el diseño de la prenda hasta su llegada a tienda

“Es genial que mis diseños puedan ser accesibles a todo el mundo. Trabajar con Uniqlo es una de las formas más democráticas de la moda” declaraba en un comunicado Jonathan Anderson. Lo que desconozco es si estarán tan contentos en Loewe firma en la cual crea y diseña Anderson en la actualidad. A veces estos riesgos son innecesarios bajo mi punto de vista, podría dañar la imagen de Loewe y del diseñador. La industria del lujo es complicada, requiere no perder nunca de vista el objetivo de mantener inalterable el posicionamiento de las marcas. Ganarlo cuesta mucho esfuerzo, talento, tiempo, y trabajo, perderlo es cuestión de muy poco tiempo.

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