“Las modelos curvy estamos infravaloradas»

Jennifer Barreto Leyva es una mujer de talla grande que pretende romper paradigmas y tópicos en el temido y exigente mundo de las pasarelas.

En un mundo (el de la pasarela) donde la belleza y el fitness van de la mano, también existe otra cara (la de las tallas grandes) representada en este caso por Jennifer Barreto Leyva, una mujer que no se cansa de luchar contra quienes piensan en un ideal de belleza preestablecido en un cuerpo ‘perfecto’ (90-60-90). Jennifer es una venezolana referencia en autoestima y personalidad, ya que fue una de las primeras modelos de talla XL en América Latina y el mundo, llegando a desfilar para diferentes marcas y hasta para Vogue Italia. En la actualidad está presente en un sinfín de eventos y en medios de comunicación para dar voz a las mujeres curvy.

Jennifer Barreto Leyva, ejemplo de mujer con personalidad
Jennifer Barreto Leyva, ejemplo de mujer con personalidad

The Luxonomist: ¿Cómo iniciaste tu carrera en el mundo de la moda?
Jennifer Barreto Leyva:
Mi primer trabajo fue a los tres años, pero formalmente fue a raíz de un programa de TV al que asistí para hablar de la discriminación por el aspecto físico. Fui la primera hispana que tuvo un blog y una columna en español dedicados al tema. La conductora del programa (que tiene un hijo con obesidad tipo dos), dijo: “No creo que la palabra gorda y moda puedan caber en una misma oración”. Le pedí a ella y a su productora que me dejaran producir un desfile de moda para probarle que estaba equivocada y aceptaron el reto, por lo que me preparé con los mejores expertos y todo quedó estupendo.

TL: ¿Qué supuso ganar el título de Miss Universo Plus Size 2007?
JBL:
Nunca me han gustado y siguen sin gustarme los concursos de belleza. En mis investigaciones periodísticas me crucé con este concurso y un gran amigo me dijo que era una gran oportunidad para hacer de trampolín e impulsar mucho más mi carrera. Y tuvo razón, porque a la fecha me siguen preguntando por ello.

Su talla XL nunca le ha supuesto un problema para trabajar
Su talla XL nunca le ha supuesto un problema para trabajar

TL: ¿Cómo es crecer en un país donde la belleza es sinónimo de delgadez?
JBL:
Es terriblemente complicado y traumático. En Venezuela hay una vanagloria a la delgadez y a la cirugía plástica realmente enfermiza, mucho más que en cualquier otro país del mundo, y así lo indican los estudios. Por si esto fuera poco, la cultura de Miss Venezuela ha distorsionado la mente y la autoestima a todo el mundo. Si no eres delgada y reina de belleza no eres hermosa, no eres digna, no eres gente.

TL: Has retado públicamente al cantante Romeo Santos para aparecer en un vídeo y demostrar que las mujeres de talla XL también pueden ser sexys, ¿por qué crees que de momento no te ha respondido?
JBL:
La verdad es que no lo sé y debo confesar que me decepciona muchísimo no haber obtenido respuesta alguna por su parte o la de su equipo. Él y su team de trabajo conocen mi invitación para trabajar juntos, creo que no costaba nada decir aunque sea un “gracias por la invitación”. Lo cortés no quita lo valiente.

Jennifer Barreto Leyva está en contra de la cultura del fitness
Jennifer Barreto Leyva está en contra de la cultura del fitness

TL: ¿Qué te hace sentir sexy?
JBL:
Eso de sentirse sexy es un estereotipo que nos han inculcado a las hispanas, esa una imagen ridícula que venden de nosotras ante el mundo. Me gusta lo que soy y lo que veo en el espejo, hasta recién levantada. De eso trata quererse, aún en esos momentos difíciles sepamos ver lo maravillosos y valiosos que somos.

TL: ¿Piensas que en nuestra sociedad hay hipocresía con este tema?
JBL:
Muchísima y a los hechos me remito. Se estima que a nivel mundial en la pornografía lo que más se consume es material de mujeres de tallas grandes. Cuando hablas con la gente en la calle, que es el termómetro más realista y sencillo con el que medir, lo que gusta es una mujer voluptuosa, que se vea realista y no imposible. Pero por el contrario, en los medios de comunicación se pretende seguir evitando lo que es obvio.

No hace dieta pero trata de comer sano
No hace dieta pero trata de comer sano

TL: En la actualidad, ¿qué personaje te inspira?
JBL:
En la moda me inspira mi madre, que fue y será siempre mi gran icono de la moda, quien me enseñó que de casa nunca se debe salir sin arreglar, que tu apariencia es tu tarjeta de presentación y que la elegancia es una manera maravillosa de vida. Carolina Herrera es otra gran inspiración, me enamora la elegancia y el buen vivir que se ha perdido tanto. Trato de practicarlo cada día y transmitirlo a los demás.

TL: ¿Sigues dietas? ¿Cómo se cuida una mujer talla XL?
JBL:
Lejos de lo que puede asumir una persona promedio o con un discurso negativo hacia nosotras, las modelos debemos cuidarnos, todas. Tengo hipotiroidismo y un bypass gástrico en el que casi pierdo la vida y eso me obliga a cuidar aún más lo que como. No sigo dietas, trato de comer sano sin enloquecerme, disfruto la vida sin más. Entre mis tips de belleza están hidratar mi rostro y cuerpo con lociones para ambos tipos de piel, me hago exfoliaciones cada 15 días de todo mi cuerpo e hidrato con aceites marroquíes mi cabello. No tomo sol y trato de usar lociones con protección solar. Imperdible tomar mucha agua.

Jennifer Barreto Leyva fue portada de Vogue Italia Curvy
Jennifer Barreto Leyva fue portada de Vogue Italia Curvy

TL: ¿Es rentable ser modelo de tallas grandes?
JBL:
En Hispanoamérica no, rotundamente no. Para que lo sepa la gente, y los que creen que vivimos una vida de glamour, nosotras debemos pagarnos nuestro vestuario, cuidado personal, fotógrafos, viajes, etc. Y hay países donde se pide a modelos y aspirantes a modelos que paguen por desfilar y ayuden a vender las entradas de los eventos. El modelaje de talla grande en Latinoamérica no solo está muy por detrás de Europa y Estados Unidos, sino que está infravalorado.

TL: ¿Qué te supuso salir en Vogue Italia?
JBL:
Fue una experiencia agridulce. En mi vida y futuras reencarnaciones imaginé ser portada de Vogue, cuando tantas veces -y aún- la gente se toma la libertad de llamarme fea, sumado al tema del peso. Hoy, después de tantos años de ese momento, lo cuento y no me lo creo. Un sueño del que aún no despierto y que estoy por repetir. Pero a la vez fue una pesadilla con el fotógrafo que hizo las fotos, su comportamiento fue deleznable y mis compañeras, especialmente las hispanas, intentaron y siguen intentando disminuir y reducir que esto sucedió.

Comenzó en el mundo de la moda gracias a la tele
Comenzó en el mundo de la moda gracias a la tele

TL: ¿Qué nos recomiendas para vivir con una buena autoestima?
JBL:
Entender que es un compromiso con nosotros mismos que nadie más está dispuesto ni tiene que asumir. No compararnos jamás con nadie, entender que la perfección física no existe. Esto no es fácil, hasta yo he tenido mis momentos por lo tóxica que puede ser la sociedad con este tema, pero me sacudo rápido y me vuelvo a levantar. Combato el fuego con agua y no con más fuego.

TL: ¿Piensas que son positivas las nuevas tendencias del mundo fitness?
JBL:
No sigo ninguna tendencia de belleza, moda o salud porque está comprobado que son perjudiciales y me remito a los casos que circulan en las redes, contados por sus propios protagonistas. Me parece de fábula que la gente quiera ejercitarse, pero siempre en el 100% de los casos caen en el famoso ‘body shaming’ o sentir vergüenza de los cuerpos. Me parece nefasto y ruin los antes y después que hacen médicos y entrenadores. ¿Antes no valía? ¿Antes no era hermosa y un gran ser humano? ¿Entonces por qué permitirle a otro que me desvalore así?  Ni entremos a hablar de los otros métodos de ‘motivación’ (que no son tal) utilizados, como las famosas fotos en el refrigerador o ropa que ya no nos sirve, entre otros. Son formas de violencia que no deben seguirse usando, no son estímulos, punto. Por ello no sigo a ningún coach relacionado con el tema, porque todos caen en lo mismo tarde o temprano.

Nunca se pondría algo que no le siente bien
Nunca se pondría algo que no le siente bien

TL: ¿Qué ropa nunca te pondrías?
JBL:
Ropa vulgar, ridícula o que no sea de mi talla. Hay una tendencia entre muchas de  las personas que defienden sus cuerpos de ponerse lo que les apetezca aunque sea horrendo y no les favorezca. Muy bonito y válido, pero al menos yo tengo un sentido muy alto no solo de la moda, sino de pulcritud y presencia. No voy a usar algo solo por demostrar ‘poderío’. Si voy a vestir algo es porque me sienta estupendo y me va a favorecer. No todo es para todas, aunque me linchen por las redes sociales, lo seguiré diciendo.

TL: ¿Dónde te gustaría llegar o qué sueño te falta por cumplir?
JBL:
Hay tres, porque ya estoy trabajando en un cuarto. Llegar a la radio y la TV de manera definitiva. En la TV hispana no hay gente que promueva de manera sana, responsable y con clase el amor por todos los cuerpos, no hay material a parte del que yo haya generado y producido. Hay que seguir cambiando eso, se necesita con urgencia. El cuarto sueño… me lo reservo por ahora.

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