La romería gitana más importante del mundo

El día 24 de mayo arriban a la Camarga francesa desde todos los rincones del mundo, miles de gitanos.

César Justel. 20/05/2015
Caballos salvajes en La Camarga. Foto: Pinterest

El día 24 de mayo arriban a la Camarga francesa desde todos los rincones del mundo, sobre todo de Francia, España, Portugal y Centroeuropa, miles de gitanos. Hay cientos de furgonetas, alguna que otra carreta de las de antes y lujosas autocaravanas. Llegan a venerar a «Santa» Sara, no canonizada por la Iglesia pero que se la tiene como tal y a la procesión asisten obispos y sacerdotes. Las reliquias de las santas, junto a las de Sara, se conservan en la iglesia de esta localidad. Suelen ser gitanos muy ricos que gastan muchos miles de euros en estos días.

La procesión la abre un grupo de jinetes sobre hermosos caballos blancos. Detrás, estandartes portados por gitanos que también llevan a hombros la imagen morena cubierta con diferentes telas de colores. Al llegar al mar los caballos se adentran entre gritos de la multitud en las aguas del Mediterráneo. Al día siguiente tendrá lugar la procesión con las imágenes de las dos Marías llevadas a hombros por gitanos.

Romería
Romería La Camarga. Fotos: César Justel. Haz clic para saber dónde alojarte

La Camarga tiene la mayor población de flamencos de Europa y es famosa por el Parque Natural, sus caballos blancos, sus toros y porque en ella residió un tiempo Van Gogh, durante el que dicen, fue su periodo más fértil.

La leyenda-historia relata que el lugar -Ra- era sagrado desde antes de la llegada del cristianismo. Después de la llegada de Roma, el lugar cambió su nombre por “Ratis” (Rufo Festo Avieno dice que lo hizo tras la visita de las Tres Marías). Sarah Kali (que procedía del Alto Egipcio) era jefe de la tribu del lugar y en su época se practicaba una religión politeísta y una vez al año paseaban la estatua de Isthar (Astarte) y entraban con ella en el mar para recibir la bendición.

Caballos en La Camarga. Foto: César Justel
Caballos en La Camarga. Foto: César Justel. Haz clic para saber dónde alojarte

De aquel culto queda una cripta taurobólica y un manantial de aguas curativas donde se fabricaba una pócima que devolvía la vista a los ciegos. Sarah vio venir la barca de las tres Marías y se llegó hasta ella. Eran María Magdalena, María Salomé y María Jacoba (la madre del apóstol Santiago) que abandonaron Jerusalén cuando comenzó la persecución de los seguidores de Cristo. Otra versión sostiene que Sara también viajaba con ellas, y que era negra e hija de la Magdalena.

El caso es que Sala La Kali es desde entonces la patrona de los gitanos (Kali significa negra). Sara es patronímico recurrente en casi todos los grandes ciclos religiosos para designar a la Magna Mater, la diosa de la generación. En la Biblia era la mujer de Abraham, en los Veda la Saravasti esposa de Brahma, y en la Cábala significa residencia en el exilio. Kali está siempre por negra. Puede que sea la Candelaria de los guanches, la Macarena de los Gitanos andaluces, la Moreneta Catalana, la Rocamador de Ciudad Rodrigo, la de Covadonga o las numerosas vírgenes ibéricas.

Caballos en La Camarga
Caballos en La Camarga. Foto: horseandculture. Haz clic para saber dónde comer

En 1448 se descubrieron en Les Saintes, reliquias de dos de las tres Marías (Maria Jacoba y Maria Salome) y se disparó el mito. Los huesos de La Magdalena se guardan en otro lugar (en la iglesia de San Máximo en Sainte Baume). Una leyenda dice que la Magdalena huyo a Alejandría de las persecuciones a los cristianos y allí dio a luz a Sara, la misma Sara la Kali, la egipciana que se encontró en Les Saintes Maries. En 1888 el lugar cambió su nombre de Notre Dame de la Mer por el de Saintes Maries de la Mer.

En estos días de mayo miles de gitanos llegan todos los años a la antigua cripta para que las mujeres (sólo ellas) puedan elegir la nueva reina. Es también lugar de lujosos hoteles, grandes playas y puerto deportivo.

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